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Los Radioaficionados y Las Perseidas
Los Radioaficionados y Las Perseidas
Por Osvaldo Nicolás Pimpignano *
La lluvia de estrellas de las Perseidas es uno de los espectáculos clásicos de las noches de invierno en el Hemisferio Sur. De hecho, a pesar de no ser la más intensa, es la más popular de las lluvias de estrellas que se producen a lo largo del año.
Las Perseidas están producidas por el cometa Swift-Tuttle, que gira alrededor del Sol cada 133 años. Cada vez que se aproxima a nuestra estrella el Swift-Tuttle se calienta, emitiendo chorros de gas y pequeñas partículas sólidas que forman la cola del cometa. Todos los años la Tierra cruza esta cola desde, aproximadamente, finales de julio hasta finales de agosto, lo cual provoca que estas partículas, denominadas meteoroides, choquen contra la atmósfera. Conforme la Tierra se va adentrando en esta nube de meteoroides que el cometa deja a su paso el número de partículas va siendo cada vez mayor, por lo que la actividad de las Perseidas va aumentando. Este año esa actividad llegará a su máximo durante la noche del 12 al 13 de agosto. Y, por suerte para quienes quieran disfrutar de ellas, la Luna apenas interferirá con la observación, pues se ocultará a primeras horas de la noche. No es necesario utilizar telescopio ni ningún otro tipo de instrumento. Basta con observar el cielo desde algún lugar lo más oscuro posible, lejos de la contaminación lumínica de las ciudades.
La mayoría de estos meteoroides desprendidos del Swift-Tuttle son tan pequeños como un grano de arena, o incluso menos. Cuando se cruzan con nuestro planeta impactan contra la Tierra a una velocidad de más de 210.000 kilómetros por hora. Esto es equivalente a recorrer nuestro país de norte a sur en menos de 20 segundos. A estas velocidades el choque con la atmósfera es tan brusco que la temperatura de estas partículas aumenta hasta unos 5000 grados centígrados en una fracción de segundo, por lo que se desintegran emitiendo un destello de luz que recibe el nombre de meteoro o estrella fugaz. Esta desintegración ocurre a gran altura, normalmente entre los 100 y los 80 kilómetros sobre el nivel del suelo. Las partículas más grandes (del tamaño de un porto o mayores) pueden producir estrellas fugaces mucho más brillantes que reciben el nombre de bólidos.
Algo mucho menos conocido es que las Perseidas también impactan contra la Luna. Pero, puesto que la Luna no tiene atmósfera que la proteja, los meteoroides colisionan directamente contra el suelo lunar a muy alta velocidad y se destruyen de forma brusca. En esa colisión se desprende un breve destello de luz que el ojo humano no puede percibir directamente, pero que puede ser detectado desde la Tierra con la ayuda de telescopios. Por desgracia sólo se perciben los destellos que se producen contra la zona no iluminada de la Luna, pues son los que contrastan contra el fondo oscuro. El estudio de estos destellos les permite a los científicos obtener datos muy relevantes sobre las colisiones que se producen contra la Luna y contra la Tierra. Por eso, durante las próximas noches los telescopios también buscarán Perseidas, pero algo más lejos: en la Luna.
Teniendo en cuenta que este fenómeno se produce cada 133 años, y en su última aparición ni se pensaba en las comunicaciones como las conocemos en la actualidad, por esto será importante que los radioaficionados tratáramos de realizar “algún tipo” de observaciones a fin de verificar si las Perseidas tienen algún efecto sobre las comunicaciones
*- Osvaldo Nicolás Pimpignano - LU6DRR
Periodista de Investigación
Enviado por LU2DRS el 12 Aug 2014 - 00:30:41 | Leer/enviar comentario: 1 | modo impresión Crear PDF para esta noticia
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